日本の吃音者の置かれている「厳しい現実」をあらためて知り、広く知らせていくことが必要です(再掲載一部改編:初掲載は2012年2月26日)

 どもりを持っているこどもから大人までの人たちは、いま、様々な環境のなかで生きています。

 「どもり、吃音者」といっても重さも症状も実に様々なのです。
 傍から見て、どもりとはわからないようなごく軽い人から、顔を大きく歪ませながら言葉を発する重い吃音者までいます。

★どもりで就職できない(正社員になれない、本来希望する言葉を使う仕事に就けない)
★どもりを原因として学校に通えなくなり引きこもってしまう、(どもりの恐怖で授業に集中できない、学校でからかいやいじめを受けて通えなくなった)
 というようなことはもちろん大きな問題ですが、傍から見る限りでは気づきにくいような軽いどもりの人たちも、心のなかはいつもギリギリで(もしかしたら自殺すら考えていて)、学校や会社に行くのがやっとであるというケースも多いのです。
*それでも、実際に登校できている、就職できている、会社に通えているだけでも良いのかもしれません?

 それでも、ほんとうは、学校の勉強や仕事自体ががいやなのではなくて・・・、
★学校では授業中にどもってしまい、まともに発言できないのがつらい(次もどもるのではないかという恐怖心で授業どころではない)
★社内で電話を取るたびに会社名が言えなかったり自分の名前が出てこないで仕事に支障を来し、また、恥ずかしい思いを日常的にすることがつらい(仕事に支障が出て同僚や上司から注意される「落ち着いてしゃべれ!」と)
★訪問先の会社の玄関受付においてある社内電話で相手を呼び出すことができない・・・(取引先から担当を変えてくれといわれている)

 そのような経験を日常的にすることに耐えきれなくなりつつある自分を感じながら、ちょっとしたことから「死んでしまいたい」などという誘惑にも襲われながら、表面的にはごく普通のような顔をして毎日を生きている(生きざるを得ない)。

 そのような吃音者の現実があるにもかかわらず、テレビ(といってもNHK教育テレビなどの福祉系マイナーな番組)でまれに紹介される吃音者は、比較的軽い人の軽い様子を(結果的に)放映してしまっています。
 その方たちの様子にしても、どもって困っている様子、たとえば自分の名前や会社名が出てこずに顔を大きく歪ませているような核心の場面が出てくることはほとんどありません。

 これでは、その番組を見たどもりでない方や吃音者を身内に持つ家族は・・・、
 「やはりそうか、どもりといってもたいしたことはないんだな。明日、同じ職場にいるどもりを持つ友人に、「どもりは努力すれば治したり軽くすることができるのだからがんばれよ!」と応援してあげよう、ということになってしまいます。

 吃音には絶対的な重さの違いや症状の違いがあります。
 また、傍から見て軽く見えるどもりを持っている人でも、生きている環境(経済的・精神的)によっては、毎日を生きていくのが辛くてたまらない(いっそ、死んでしまいたい)場合もいくらでもあるでしょう。

 どもりの問題は深刻なケースほど・・・、家族は(世間体からか)、家族にどもりで悩んでいる人がいることを隠そうとします。
 本人も通学も就職もしないで引きこもっていたりすることもあるので、また、比較的軽い場合でなんとか学校に通えたり職場で働けている場合には目立たないように静かに生きている場合が多いので、問題の深刻さがなかなか伝わりません。
 これではいつまでたっても良い方向に進みません。

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