吃音者が自分の人生で自分なりの「立ち位置(生きる場所)」を見つけることができるようになるには、どのようなサポート体制を構築していけばよいのだろうか?(再掲載一部改編:初掲載は2008年9月24日)

(日常生活に支障が出ているようなある程度以上の重さの)どもりを持った人が人生における自分の立ち位置(生きる場所)を自分で見つけられるようになるためのサポートというのは、言い換えれば・・・、

「ある程度以上の重さのどもりを持っている人が自分なりの生き方ができる場所を社会(家庭、地域社会、職場)のなかで見つけることができて、生活していけるだけのお金を自分で稼ぐことができ、それなりの生きがいをも持つことができる」ということだと思います。
*どもりには第三者がほとんど気づかないようなごく軽いものから、しゃべる言葉ことごとくどもるような重いものまであります。(客観的な症状が軽い=悩んでいないということでもありません)
ですから、その違いを十分に考慮して、吃音者自身の努力では自立した人生が送れない(就職できない、学校に通えないなど)場合には、福祉政策による国や自治体のバックアップが必要ですが、日本の現状ではそのような体制はありません。

 そのためには、人生の方向性を決めていく大事な時期である子供の時期(特に思春期)において、どもりの悩みのために勉強が手につかなくなったり、どもりが故のいじめを受けたり、そのほかのその年齢で経験すべきことがどもりのために経験できなくなってしまわないように、必要にして十分なサポートをする体制を作ることが必要です。

 現在では「生涯発達」という言葉があるように、生まれてから死ぬまでが発達の時期であると考えられていますが、そのような哲学的な考え方とは別に、長い人生の準備段階として、「大いに勉強し、友人と語り合い、アクティブに活動すべき時期である青春時代」を、どもりの悩みのために無為に過ごしてほしくないのです。

 そのためには、どもることにまつわる様々な悩み(心の悩み、症状そのものについての悩み、学校生活や家庭生活、職場においての人間関係の悩みなど広範囲にわたる悩み)に対応できるような、学識、臨床経験ともに豊富で人間的にも経験豊富な専門家群が悩んでいる吃音者が日常的に通える範囲にいることが必要です。
*専門家といっても様々です。言語聴覚士、精神科医、臨床心理士などの医療関係者の他、ソーシャルワーカーなど、生活する上での様々な問題(家庭生活、就職など)について相談できる専門家も必要です。

 どもりの悩みの相談相手としては、訓練された専門家でなくても、身内をはじめ、何でも話せる友達やセルフヘルプグループの仲間でも良いと思われるかもしれませんが、関連領域の専門的な学識と臨床経験がない「素人」では、感情にまかせた言葉や個人の経験だけの思い込みでアドバイスすることがあり、結果的にどもりで悩んでいる人を大きく傷つけてしまうことも考えられます。

 特に身内の場合には経済的環境や心理的環境を共有しているので、親近感がかえって災いし、家族間の関係を極端に悪くする原因となる場合もあります。
 ですから、友人や身内のほかに、利害関係のないプロの相談相手である専門家の存在は是非とも必要なものです。

 その専門家は、普通の学校の先生やそのOB、または、大学を出たての心理学士や修士を終了したばかりの若者などの「間に合わせ」ではない、学識はもちろんのこと人生経験も豊富な「本当のプロフェッショナル」が必要です。
 それらの専門家に求められるものは、吃音者がいる学校の先生や親などの対応に問題がある場合は、はっきりとそれを指摘でき、良い方向に進めるように強力に指導できるるだけの力です。

 専門家は、子供に対する場合でも必ずしも学校のなかにいる必要はありません。
 学校帰りや会社帰りに、また、土曜や日曜にも気軽に通えるように、「街なかにある小さなクリニック」という位置づけで良いのではないかと思います。

 そのようなことを実現するためには、精神科の病院や心療内科が短時間の形だけのカウンセリングしか行なわず(行なえず)投薬のみに頼るのではなくて、毎回1時間くらいのカウンセリング時間を割いても経営が成り立つような保険制度にしたり、また、言語聴覚士が街のなかで独立開業しても十分に食べていけるような制度にすることも必要です。
 臨床心理士も(必ずしも医師の管理下でなくとも活動できるような形で国家資格化し)独立してカウンセラーとして保険が適用されるような体制にする必要があります。(そうすることにより、国民病といわれているうつ病に対しても、効果的な対応ができるようになると思います。)

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