吃音と人生のターニングポイントについて(たびたび再掲載:初掲載は2009年11月9日)

 どもりを持つ人は、いろいろな人生のターニングポイント、例えば進学、進級、就職活動、就職、結婚 で、自分の「どもり」を強く意識する(しなければならない)事態に遭遇します。

 そして、ときには、どもりのために次のステップに進むことを阻まれて、人生を立ち止まらなければならなくなります。
*どもりには重さや症状の違いという大きな問題があります。また、生きている環境(生活環境、職場環境、人間関係)によっても様々な違いが出てきます。「軽い」ものと「重い」ものとではどもりが人生に与える悪影響には天と地ほどの差があります。ですから、どもりで悩んでいる人をサポートする場合は、身内、友人、同僚、そして同じ吃音者でさえも、アドバイスする際にはどもりの多様性を頭に入れつつ行なう必要があります。

 特にはっきりとどもりの弊害が出てくるのが「就職」の時です。
 同じ能力(学力)の学生がふたりいたとします。人間性もふたりとも円満です。
 ただ、違いがひとつあります。ひとりは、面と向かって、または電話口で、自分の名前や言葉が出てくるまでにしばらくの間激しくどもってから、途切れ途切れに顔をゆがめながら絞り出すようなどもりをもっています。

 当然のように、就職の面接では(実際には面接までたどり着けるかもわかりませんが)、大きなマイナスとなります。

 私は子供(3歳頃)の頃からどもりでしたが、何気ない日常会話においても常に激しくどもるような症状ではなく、(家庭内の軋轢もあって)実際の症状以上に神経症的になっているような子供でした。
*それでも、小学校から高校にかけては、授業中は「重い吃音者」になって、指名されても教科書が読めず(声が出ない)、自分の名前が言えない、買い物や電話でも自分の名前がなかなか出てこない子供でした。思春期以降も、そして、現在も、周期的に「日常的にどもるような重い吃音者」になることがあります。

 大卒後は就職できずに自信を失い、そのまま引きこもりを約2年経験した後にやっとの思いで通った「民間のどもり矯正所」では同じような境遇の仲間と初めてで合うことができ生きる元気が出ました。

 その後、ハローワークで見つけた小さな会社に勤めた後に転職した(できた)大手企業では、働き出してからしばらくたち落ち着いた頃に上司に酒に誘われてこう言われました。(好意的な雰囲気の中で・・・)
「君を採用するとき、また採用した直後は、社内では君のどもりの件でもめた。営業での採用だから。もしも無理だったら本社の総務課、倉庫番にでもさせればいいか、という判断だった」と。

 これが企業の現実です。当たり前ですね。企業は遊びで仕事をしてしているのではありません。利益を追求しているのです。

 それでも運が良かったのは、今とは経済状況が全く違ったということです。
 80年代末~90年代初頭の景気の良い時期で会社にも余裕があり、猫の手でも借りたい、とまでは言わなくてもそれに近い時代だったということです。
 比較的ゆったりと、仕事について、組織について、いろいろと勉強できました。

 その後の私のどもりはどうなったかというと・・・、
 社内で笑われながら時には注意されながら、どもりながらも電話をしたり営業活動をするごとに確実に改善し、電話も社内・社外での接客、会議での発表等もほぼ問題ないくらいに改善し、営業成績もトップクラスになりました。

 しかし、そのときでさえも、週末に自宅にいるときや長期休暇で自宅にいるときは、電話や日常会話でさえ、どもりが悪化することもありました。
言葉を良い状態に保つために、あえて休日出勤もして電話などをかけていました。
*会社名のほうが自分の名前よりもかなり言いやすかったので、職場での日常的な電話はほとんど問題がなくなっていました。

 そこで、自信をつけた私はもう一段アップグレードすべく転職したところ、入った会社の社名が言いにくいことから一気にどもりが復活し、大変なことになっていきます。(過去にこのあたりの書き込みがあると思います。)

 どもりは、その重さ(症状の重さ、心理的な重さ)の違いによって人生に与える影響が天と地ほど違いますから一概には言えないことは何回も書いています。
 どもりの人が10人いれば10通りのどもりがあり人生があると考えるべきです。

 また、バックボーンである小さな子供の頃から思春期にかけての家庭環境や在籍した学校の雰囲気が、どもりに理解があるか拒否的な環境かによっても、どもりの症状とその後の人生に与える影響が大きく変わってくることが考えられます。
*いまの学校の状況では、深刻な事態に至るような危険性がある陰湿ないじめにあっているこどもも多いことでしょう。

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