吃音:「哲学的な議論」はそろそろやめにして・・・(再掲載一部改編:2012年6月28日)

 80年代末のことですが、私は大卒後どもりのために就職できずに約2年間引きこもりました。
 その後、民間の無資格どもり矯正所に通い、本音でどもりについて語り合える友人をはじめて得ることができて元気を取り戻しました。
 そして、ハローワークで小さな会社の営業職を見つけて就職することができました。

 その後30歳前後のちょっと自信がついた頃でしょうか、自慢げに顛末を話していたことを思い出します。
 その内容はひと言で言えば、「自分がどもりを持っていることを覚悟を持って、自分なりに受け入れて生きていく」というようなことでした。

 吃音者の会合などで、「どもりを持ちながらもそれなりに生きてきた方の力強い話」をいま悩んでいる人が聞くと、会場の雰囲気も影響してかその場では感銘を受けるかもしれませんが、
ある程度以上の重さのどもりを持ちながら「現実に毎日」を生きている人(特に子供)にとっては、こんな話は酷かもしれません。
*いつも書いていますが、客観的にみて「軽いどもり」でも、本人が必要以上に気にして悩んで生活に支障が出ていれば、それは「重いどもり」です。また、どもりの重さは、吃音者を囲む家庭や学校、職場の雰囲気や人間関係でも 大きく変わってきます。

 日常生活に支障が出ているようなある程度より重い吃音者が、自分がどもっていることをそれなりに受け入れられるようになるには、子供の頃から、どもりによる耐えがたいような経験を数限りなくして、まさに七転八倒の人生を送りながら、その後にそのような境地になるのがほんとうのところと思うからです。
 決して誰かに言われて達する境地ではありません。
*就職できなかった方が就職できたり、引きこもっていた方が学校や会社に通えるようになるなど、「自分でも良い方向に向かってきていると実感できた時」にそんなふうに思える余裕が出てくるのかもしれません。

 学校でも、それ以上に職場でも、(どもりが重い場合は日常生活のすべてのシーンで)ある程度以上の重さのどもりを持っていると大きな支障が出てきます。

 そのような過酷な毎日を過ごしている人にとっては、「自分がどもりを持っていることを覚悟を持ってこころから受け入れて生きる」ことはなかなかできないでしょう。
 多くの場合は、生きていくために共存していくしかないので結果的にそうなっているだけです。
「自分がどもっていることを受け入れていく」という考え方は、誰かに言われてできるものではなくて、自分のこころのなかで自発的に出てきてはじめて意味をなすものです。

 ですから、「どもりを受け入れる」とか、「治そうと努力する」など、吃音者が持つ考え方に優劣をつけるのはやめにして、
★吃音者それぞれのどもりの重さや症状の違い、
★生きている環境(主にどもり出した子供の頃から就職くらいまでの家庭の経済的・精神的環境)の違い、
★性格の違い、
★本人のどもり以外の能力(学力、仕事の能力)の違い
 などを考えながら・・・、
 ある人はできるだけ軽くなるように努力する、またある人は今のどもっている状態を受け入れながら無理をしないで生きていく・・・などというように、個々のケースごとに現実的な対応をしていけば良いと思います。
*努力したとしても結果的に、(就職できずに経済的に困窮する、性格が結果的に暗くなる、学習意欲が落ちたり授業中の発表が怖くて成績不振、電話や会話が怖かったりうまくできず職場での仕事にも支障が出る)ということも起こりえます。これらは極めて深刻な問題です。

 ですから、吃音者をサポートする側(家族、専門家など)がまずすべきことは、
できる限り吃音者の今の悩みや直面しているつらい状況をしっかりと見て、語ることばを傾聴することです。
 夢物語を語ることではなくて、いま現実にできる援助を確実にすることです。

 その結果として、どもりを持って悩んでいる人に心の余裕が少し出てきて、現実の生活に追われるだけではなくて深い考えを少しずつ持てるようになり、自分のどもりを自分なりに人生のなかで位置づけて頑張っていくことができるようになると思います。

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