吃音の、「言わなければいけないことが言えない、言いにくい」ということ(再掲載一部改編:初掲載2010年3月26日)

 どもりには、「言葉がことごとく出ない(出にくい)ようなかなり重いもの」から、「学校や職場で、仕事上の電話、会議や授業中に発表するときなどにどもることが多くなる」比較的軽いもの、
また、「まわりからはみるとむしろ能弁な人と思われているが、自分の名前など特定の言葉のみ、いきなり重症のどもりになる」というような症状まであり実に多様です。

★言わなければならないことが言えない。
★言うべきとき(時間、場所)になかなか言葉が出てこない、
★大きくどもりながらでないとことばが出てこない、
 などというのがどもりの症状ですが、現実的に言ってかなりの頻度でどもるようでは、一般企業の事務系・営業系の職場で仕事を遂行することはできないでしょう。

 小学校低学年くらいまでの子供に対しては「どもっていいんだよ」と安心させてあげて心理的なレベルで重傷の吃音者にしないことが重要です。
 むしろ、せめて家庭のなかだけでも、どもりながらでも相手に意思を伝えることができる(安心してどもれる)環境においてあげるべきだと思います。
*最悪なのが、「どもるたびに注意したり」、「言い直しをさせたり」、「ゆっくりとしゃべりなさいと注意すること」、また、誰かから聞きかじった民間療法を(嫌がっているのに)受けさせることです。

 社会に出れば、ビジネスのシーンに応じた流ちょうなしゃべりを当たり前のように求められます。
*どもることで仕事に支障がでると、潜在的には能力はあるのにもかかわらず「仕事ができない」と評価されます。(結局は仕事ができないということになります)

 そこで、
★「どもらず流ちょうにしゃべりたい自分」と「どもって名前すらうまく言えない現実の自分」とのギャップを思春期以降にどのように無理なく埋めていくか?
★努力しても「どもることのために」できないことがあることを自分なりに受け入れていくこと。それを踏まえた上で現実的な人生設計をすること。そのようにはいきなりはできなくても、少しずつそのような方向に軟着陸できるようにすることが、ある程度以上の重い吃音(客観症状としては軽いが心理的に重い吃音者も含む)を思春期以降に持ち越した人が、その後の人生を大きく踏み外すことなく生きていくためには必要になります。

 このあたりのことは、不完全でありながらも存在する小・中学校までの公的サポート(言葉の教室)の問題でもあります。
 なぜならば、吃音の問題は、実は、それ以降(中学、高校から大学)のほうが深刻になることが多いのに、現実はサポートなしの世界に放り出されてしまうのです。

 そのサポートなしの世界では何が起きるかというと、たとえば以下のようなことがあります。
★家族との軋轢
「どもることで悩んでいること」を家族からは「甘えである」と言われることが、吃音者の孤独感を倍加させ悩みを深めます。

★進路を考えるときに、「大人になってからもこのままのどもりを持ったままの自分」で人生設計をしていくべきなのか、「将来は治る」と考えていくべきなのかわからず混乱してしまう。(それに答えてくれる専門家がいない=余計に孤独になる)

 どもりで大きく悩んでいて人生を立ち止まってしまっているときに・・・、
気軽に、そして継続的に相談に行けるような経験豊富な専門家(言語聴覚士、精神科医、臨床心理士やまたはそのチーム)が街のなかに存在しないいまの状況では、ひとりで悩みぬいて、苦し紛れに民間のどもり矯正所(のようなもの)に駆け込むしかない状況が、21世紀に入り10年以上たった今でも延々と続いているのです。
*どもりのセルフヘルプグループもありますが、どちらかというと、どもりで悩んで試行錯誤した末に駆け込むところで、どもりの「玄人」が通っているところ、というイメージは未だにあります。悩んでいる吃音者にとっての敷居は結構高いのです。
ネット時代になったいま。悩んでいる本人や家族が情報を得るために使うツールは圧倒的にインターネットです。悩んでいる人が、WEB上の「治る」という言葉に惹かれて、民間の矯正所(のようなもの、最近はセミナー形式のものまである)に足が向くのは自然なことです。

*世の中は就職難ですが、ある程度以上の重いどもりを持った人にとっては(そして、心理的に重いどもりであればあるほど)、かつての高度経済成長やバブル期でさえも、就職難、だったのです。
多くの場合は(私もそうでしたが)、「本当にまったく就職できない」のではなくて・・・、
「怖くて就職しない、なかなか就職活動に踏み出せない」、「がんばってみたが、うまくいかなくて力尽きてしまう」のですが、
それを、ただ「甘え」という言葉でくくってしまってはどもりの本質はまったく見えてきません。
*いま、日本中のサラリーマンなどを襲っていて「国民病」とまで言われている「うつ病」の問題も、これと同じ構図ではないでしょうか。

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