吃音と自殺願望(絶望を超えて生きるということ) (たびたび掲載 :初掲載は2008年8月6日)

 新年度が始まってから3ヶ月目ですね。
★新入学・進級したい小・中・高校生の皆さん、ことばの調子はどうですか? 新しいクラスではいじめにはあっていませんか? 自分の居場所はありますか?
★社会人となった方は、電話、会議、営業活動にどもりの影響はどれくらい出ていますか? 
 
 今回は「どもりと自殺願望」について取り上げます。
どもりを持っている人と仲良くなり食事をしたり飲んだりすると、「過去に自殺しようと思った、または、実際に自殺未遂をした」という方がそれなりの数いらっしゃるのです。
これは私にとっては不思議なことでもなんでもなくすんなりと受け入れられる話でした。なぜならば、私もそうだったからです。

 思春期の子供にとって、「どもって授業中に答えられない、教科書が読めない、友達に電話ができない・・・」などのことが日常的に起こると、生きていくのがつらくなるほどの感情を持ちます。
 社会人となった方が、お客様との会話で、自社の社名も自分の名前も、言えないか、しゃくり上げるようにしか言えないようでも精神的に追い込まれます。
*現在では、陰湿ないじめの対象にされているケースもかなりあるのではないかと思います。

 しかし、文字で、「どもりは恥ずかしい」「かっこの悪い」と書いたとしても、第三者からみた場合はそれほどでもないような印象を持たれがちです。
また、「多少のどもりを気にして何かができないなどというのは甘えではないか」と思われることも多いようです。

 どもることについて「かっこわるい」「恥ずかしい」と思う子供のころから刷り込まれてしまった感情は、「明日からはそう思うのはやめよう!」として簡単にやめられるものではなく、どもりの症状そのものと相まって人生を苦しいものにしています。
*ひとつの方法として各種の心理療法(日本発のもの、欧米のもの)があります。
 私も専門家(精神科医・臨床心理士)のもとで長期間行いましたが、毎週のように指導を受けながら長期間行うという恵まれた環境でも、いわゆる「効き目」は、ことどもりに関しては、ありませんでした。
ましてや1回や2回専門家にかかったり講演会を聞いたりするくらいでは、一時的に気持ちが楽になるかもしれませんがそれ以上のものはありません。
 興味を持って行ってみようという方は、民間療法ではなくて、(精神科医、臨床心理士、または専門に研究している大学教授)指導のもとに長期間継続的に行って行く必要があるでしょう。

 現在、メールなどによるコミュニケーションが発達したわりには、学校などの教育現場では、「自分の意見をまとめて人の前で上手に発表すること」の重要性が語られています。
背景には、産業界からの「話し言葉によるコミュニケーションスキルの向上」が求められている事情があります。

 その結果として、多くの学校で、パワーポイントなどのアプリケーションを使ったプレゼンテーションのまねごとなどが行なわれています。
*実際にプレゼンテーションの教育に携わってみると、教わる生徒よりも、むしろ、教える側の先生のプレゼンテーションの下手さにあきれてしまいます。

 そのような、「話すことを重視する」環境下で、学校に通っている、どもりを持っている少年少女は、今まで以上に生きづらさを感じているかもしれません。
 かつては、学校が終われば大都市圏内でもどこかに空き地があり、カバンを投げ捨てて野球をしたり鬼ごっこをしたりなどのアウトドアでの遊びがありました。言葉も使いましたが、同じくらい体も使って遊んだものです。
しかし、いまは限りなくインドア、外でスポーツをする場合でも誰かに管理されていますね。「おおらかさ」が日常からなくなっています。

 人間はいろいろなことでとことんまで追い込まれてくると最終的には「死」を思います。(最近は他人を巻き添えにしようとする人も増えてきました。)
 どもりの場合でも、ある程度以上の重いどもりを持ちながら、まわりの環境(家庭環境、学校・職場環境)が本人にとって厳しいものならば、次第に心理的に追い詰められてきて「うつ状態」になり、「自殺」を考えることもまれではないでしょう。

 また、明らかにどもりによるものと思われる失敗(学校や仕事上の日常的な失敗から、就職の面接、進学の面接などの人生の節目における大きな失敗)が重なってくると、人が生きていくための「心のリソース」が欠乏してしまいます。
そして、うつ状態になり、突発的に自殺を試みる場合も出てきます。

 私の場合は、とことんまで精神的に追い詰められて死にそこなって、そこで「目覚めた」。
「絶望することで目覚めた」という、なんとも危険な経験をしています。
 もちろん、こんなことは絶対にお勧めしません。なぜならば、自殺の悪いところは、死んだ自分よりもまわりの人々(家族・友人・同僚)に長く続く精神的な苦痛を与えるところだからです。

 自殺を考えるときは、自分ひとりで心が迷走しています。普段は決して行かない細い道にあてもなくどんどん進んでしまっています。

 そのような状態からは自分だけではなかなか抜け出せませんから、家族や友人のサポートが必要なことはもちろん、そうなる前に精神科医やカウンセラーに相談することが必要です。
日本でも精神科医にかかることの敷居が低くなってきたので、躊躇しないで病院に行ってください。

*緊急事態を脱したら、ぜひ、どもりのセルフヘルプグループに参加して同じ悩みを持つ仲間を作りましょう。
また、そうならないように予防の意味からも、どもりの悩みをなんでも話せる友人をセルフヘルプグループで見つけてください。

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