吃音はその人ごとケースごとの対応を!(再掲載一部改編:2012年2月3日)

 いつも書いているように、「どもる」といっても実にさまざまです。

 ごく特定の言葉しかどもらないような軽い場合では、第三者から見るとその人がどもり(で悩んでいる)などとはわからないでしょう。
 それでは本人は悩んでいないかというと自殺を意識するくらいまで悩んでいたりすることがあるので、どもりという障害をわかりにくいものにしていますし、
家族から「どもりといってもたいしたことないのに悩むなんて甘い!」などといわれてやるせない気持ちをどこにぶつけたらいいのかわからない苦しい想いをする方も少数ではないでしょう。

 一方、何気ない日常会話でも顔を歪ませて大きくどもるような重いどもりを持っている人に対しては、
家族や友人など周りにいる人はどもりについて、「どもりを持っていた人がよくなった。言語訓練などをしてそれなりに軽くなった、または、社会経験を積んで軽くなった」という不確実情報をどこかで断片的に聞きかじっているので、(善意から)、自分の知っている範囲でアドバイスをしてしまいます。
 結果として、どもりを持っている人の心を傷つけてしまいがちです。当然、よい結果は出ません。

 病気では、同じ病名でも死に至る場合もあれば、早期発見ならばほぼ心配ない場合もあります。当然治療法や周り人がするサポートも大きく変わってきます。

 どもりの症状が比較的軽い場合では、一定の言語訓練をして、また、専門家による適切な心理カウンセリングやどもり仲間や家族、友人のバックアップも得て、どもらない人と比べても遜色ないような仕事上のトーク(電話・交渉)ができるようになる場合もあります。
*どうしてこういう努力が必要かというと、ズバリ「働いて稼いで生きていくため」です。もちろん強制されるべきものでなありませんが、軽いどもりの場合は、家族から「ほとんどどもらない、軽い症状なのに甘えている」というように、「普通に学び、働くこと」へのプレッシャーが大きくなると思います。
*言語訓練、や、カウンセリングと書きましたが、吃音の症状(特に思春期以降の)や吃音者の心理について豊富な臨床経験を有する言語聴覚士や臨床心理士・精神科医などの専門家が日常的に言語訓練をしてくれたり、相談に乗ってくれるような公的施設は日本には事実上ありません。事実上と書いたのは、たとえ日本に数カ所あったとしても、日常的に通えないのではないのと同じことだからです。ですから、この場合の言語訓練とはセルフヘルプグループの仲間うちで工夫して行う自主的なことばの練習のことです。

 それ(比較的軽い吃音者のことばの流暢性が向上すること)は、その人(吃音者)の意思によるところが大きいのですが、周りにいる人がどもりのことをよく理解して、家庭内などではむしろ自由にどもらせてあげることにより次第に客観症状も軽くなってくる場合があります。
 それでは、そのまま完全治癒に向かうかといえば、ちょっとした出来事からどもりがぶり返したリ、今までよりも重くなり今している仕事の遂行に明らかな支障が出てくることもよくあることです。(私がその経験者です)

 どもりの状態は、時間とともによい方向にも悪い方にも変化しうるし、また、吃音者の周りにいる人の対応(無関心、関心、協力的、非協力的、批判的、からかい、いじめ)によっても大きく変わります。
 また、原因不明の急激な悪化、改善もあるのです。
 
 こんなことをよく考えながらサポートをする必要があります。

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